年節長假考驗你的社交能力? 研究:受腸道微生物影響!?

by 理員 管
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美國俄勒岡大學研究團隊在PLOS BiologyBMC Genomics上發表的兩篇新論文中報告了他們的發現:腸道微生物可以促進特定的細胞,修正大腦迴路中控制社會行為的多餘連結。

“修正”的這個動作,對於正常社會行為的發展至關重要。該研究還發現,這種影響“社交”的神經元在斑馬魚和小白鼠中是相似的。

這表明了,這些發現可能會在物種之間轉化,並可能為治療一系列神經發育疾病指明方向。

雖然社交行為是一種涉及大腦許多部分的複雜現象,但在Washbourne 的實驗室裡,在斑馬魚的大腦中發現了一組神經元,它們是一種特定類型的社交互動所必需的。

正常情況下,如果兩條斑馬魚通過玻璃隔板看到對方,它們會靠近並並排游動。

但是沒有這些神經元的斑馬魚不會表現出興趣。

因此,該團隊發現了一條將腸道微生物大腦中的這些神經元聯繫起來的途徑

在健康的魚中,腸道微生物促進稱為”小膠質細胞”的細胞,來修正神經元之間的額外聯繫。

就像櫃檯上的雜物一樣,額外的神經連接會妨礙真正重要的連接,從而導致信息混亂,而"修正"是健康大腦發育的正常部分。

在沒有這些腸道微生物的斑馬魚中,"修正"沒有發生,魚就表現出社會缺陷。

在第二篇論文中,該團隊確定了這組社交神經元的兩個定義特徵,小白鼠和斑馬魚可能共有這些特徵。

一是可以通過開啟相似的基因來識別這些細胞→這表明它們可能在兩個物種的大腦中發揮著相似的作用。

這種標誌性符號可用於識別,在不同大腦中發揮這種作用的神經元。另一個則是小白鼠中具有相同基因特徵的神經元,與斑馬魚社會神經元的大腦位置大致相同。

這一發現加強了研究人員的信念,使他們相信在斑馬魚身上的工作,可以轉化為小白鼠或人類。

研究斑馬魚大腦發育的具體細節更容易,科學家們可以通過幼魚的透明身體觀察神經迴路的形成。

然後,研究人員可以從斑馬魚那裡獲得見解,並將其用作了解其他物種的起點。

而在地球的另一端,愛爾蘭科克大學的神經科學家John Cryan則提出:微生物組與大腦關係如何影響心理功能,他是微生物組與大腦聯繫的堅定支持者。

現在,一項針對兩大歐洲人群體的研究已經確定了幾種腸道細菌,這些細菌在抑鬱症患者中基本上是缺乏的

研究人員不能說缺乏是疾病的原因還是結果,但他們表明,許多腸道細菌可以"製造"或"分解"影響神經細胞功能的物質"也許還有情緒"。

這項研究通過對抑鬱症患者,或動物實驗的小型研究,可以說是真正推動了該領域的發展。而且它可能會透過促進改變微生物組的方式,來治療抑鬱症的新生努力。

抑鬱症受試者的微生物組中缺少「糞球菌」和「Dialister」兩種細菌,但生活質量高的受試者則不然。

因此研究團隊在《自然微生物學》雜誌上報告說,當研究人員考慮到年齡、性別或使用抗抑鬱藥等因素時,這一發現成立,所有這些因素都會影響微生物組。

當該團隊觀察另一組樣本時:1064 名荷蘭人,他們的微生物組也被採樣;他們發現抑鬱症患者中同樣缺失了這兩種微生物,而這兩種微生物在患有嚴重臨床抑鬱症的 7 名受試者中也缺失了。

研究人員Raes 說,這些數據並不能證明因果關係,但它們是“一項由三組人支持的獨立觀察”。

為了尋找可以將微生物與情緒聯繫起來的東西,Raes 和他的同事編制了一份清單,其中包含 56 種對腸道微生物產生,或分解的正常神經系統功能很重要的物質。

他們發現糞球菌似乎會產生"多巴胺的代謝物",多巴胺是一種與抑鬱症有關的大腦信號,儘管尚不清楚細菌是否會分解神經遞質或代謝物是否有其自身的功能。

同樣的微生物會產生一種叫做"丁酸鹽的抗炎物質"。炎症增加可能在抑鬱症中起作用。(抑鬱症患者體內與克羅恩病(一種炎症性疾病)有關的細菌也有所增加。)

新澤西州新不倫瑞克省羅格斯大學的生理學家薩拉坎貝爾說,將細菌與抑鬱症聯繫起來,在生理上是有意義的。

儘管如此,還沒有人證明腸道中的微生物化合物會影響大腦。

一種可能的通道是迷走神經,它連接腦部和腸道。

研究人員Raes 建議,解決微生物組與大腦的聯繫“可能會帶來新的療法”。

一些醫生已經在探索益生菌(口服細菌補充劑)來治療抑鬱症,儘管大多數都不包括新研究中發現的缺失的腸道微生物。

瑞士巴塞爾大學的臨床神經科學家 André Schmidt 也開始了一項臨床試驗,評估 40 名抑鬱症患者在接受來自健康供體的糞便移植前後的心理健康和微生物群,旨在改變他們的微生物群。

鞏固任何抑鬱症微生物組的聯繫將需要更多的研究。

儘管如此,斯德哥爾摩卡羅林斯卡研究所的實驗生物學家 Sven Pettersson 還是最早研究大腦和微生物組的人之一,他稱這項新工作:向臨床社區發出了一個重要信號,讓他們考慮對 [心理健康] 患者進行微生物組分析。

綜合以上眾多研究,我們可以看出:我們的情緒、社交能力,可能不完全是因為大腦、心理、個性或社會經驗導致,也有可能與腸道菌叢有關。

而年節正好又是個大吃大喝社交活動頻繁的節慶,平時留意腸道保養,除了避免在過年期間掛急診之外,也或許可以為我們帶來更高情商的社交表現。

祝各位讀者都能有個愉快的好年。

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