蛹蟲草(北蟲草)又名北冬蟲夏草,其生長的方式非常特別,整體為子座(即草部分)與菌核(即蟲的屍體部分)兩部分組成的複合體,於冬季時,菌類寄生居住在土裡的幼蟲,攝取幼蟲中的營養,待菌絲爬滿整個幼蟲體內,使幼蟲死亡。到了夏季,就會從幼蟲屍體生出似草的子實體,可於夏至前後採集。

蟲草的特異性讓很多人對他產生好奇,尤其是於1950年在蛹蟲草中發現的蟲草素(cordycepin),開始許多研究人員針對蟲草素開始進一步的探討,慢慢發現其具有抗菌、抗蟲及抗癌等生物活性,尤其於蛹蟲草中發現,其能合成一種抗癌藥物噴司他丁(pentostatin),此化合物被作為保護蟲草素的結構穩定度,此外還有更驚人的發現,蛹蟲草只有在蠶蛹上生長才能合成高水準的蟲草素,在液態醱酵培養出的蟲草素效果不如預期,但可望能以基因轉殖的方式,使用酵母菌來合成蟲草素,研究中也發現,冬蟲夏草及蟬花等其他蟲草菌其實是無法合成蟲草素,也無法合成噴司他丁。

蛹蟲草的功效

(1) 抗氧化

蟲草多醣和蟲草內富含的SOD能顯著抑制脂質過氧化,減少自由基產生、保持細胞膜的正常功能。

(2) 改善造血功能

蟲草素對肺炎球菌、鏈球菌、金黃色葡萄球菌、炭疽桿菌、烏型結核桿菌等數十種病原菌都有明顯的抑制作用。

(3) 抗炎作用

蟲草素和蟲草多糖都能增加肝細胞的吞噬功能,蟲草酸能抗肝組織纖維化,抗脂質過氧化;同時也具有增強免疫力功能,使肝臟的解毒作用增強,明顯改善肝臟功能、抑制B肝病毒。

(4) 延遲衰老

SOD酶可抗類風濕、紅斑狼瘡、皮肌炎及抗癌等,並具有抗衰老和美容的作用,能高效清除有害自由基,進而延緩衰老。

(5) 改善性功能障礙

蟲草酸能調節腎上腺素,且能調理性功能有關的內分泌,對中老年及因內分泌萎縮、失調引起的男女性功能低下有顯著療效。

該如何食用蛹蟲草(北蟲草)?

蛹蟲草的初級產品有三種

(1) 鮮蟲草

新鮮的蟲草呈橙黃色,可以泡茶、浸酒或煮菜皆宜,營養及功效上最好,但價格貴且不易保存。

(2) 經烘烤或曬過的乾草

食用方式也能參造新鮮蟲草,價格適中且耐保存,市面上大多為這樣的產品。

(3) 蟲草乾粉

粉劑較適合年長者或上班族,可裝於膠囊方便食用,也能浸酒,價格便宜且耐保存,但有效成分相對較低。

 

資料來源

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