茶在中國三、四千年前已經出現,根據《神農本草》記載:「神農氏採百藥,一日遇七十二毒,得茶而解之」。可見「茶」很早就已經被運用在生活習性及健康保健中。在唐代,有不少人民將飲茶視為生活風氣的一部分,到了宋代,「茶」更是生活中不可或缺的飲品,正所謂「開門七件事」-「柴、米、油、盬、醬、醋、茶」,並且成為生活休閒的一種方式,好友們群聚品茗,欣賞美景,也是一種「茶」的文化享受。

「茶」,早期以傳統茶葉泡茶為主,需要好的茶葉、茶壺及其他器具,還必須考慮水溫及沖泡方式,此過程需要經驗累積才能泡出一口好茶,也要花費許多時間泡茶。

隨著保健知識的發展與提升,讓很多人了解到「茶」在身體保健中的重要性,因而研發製成迅速沖泡的「即溶茶粉」,從茶葉中天然萃煉出高抗氧化力的「茶多酚(Tea polyphenols)」,同時保留茶葉的其他營養價值,品質優良,因此品嚐一口好茶,更加健康、安心、便利!

 

適量喝茶 健康加倍

從茶葉眾多成份中,發現對人體最有保健功能的物質就是「茶多酚(Tea polyphenols)」,具有清除自由基增強抗氧化的能力,同時預防高血脂、高血壓、血栓、中風等心血管疾病,降低發炎反應與流行性感冒發生,對於口腔保健也有益處,能幫助預防蛀牙機率,亦有抗菌、抗輻射之功效。

一般茶葉中的茶多酚含量僅約5-15%,含量不多,以生物技術製成的「茶多酚即溶綠茶」之茶多酚含量則高達30%,而「茶多酚即溶紅茶」之茶多酚含量也有10%,比起一般紅茶茶葉沖泡還高。

研究發現,每人每天攝入160mg/毫克的茶多酚時,即有清除自由基的作用,所以茶多酚即溶綠茶喝1杯即有清除自由基作用,但是一般茶葉沖泡必需喝很多杯才可能有其功能。

 

喝茶預防阿茲海默症

新加坡醫學界研究發現,常喝茶能減緩年長者認知功能的退化,間接預防失智症,而且不論是綠茶或紅茶都對腦部有幫助。新加坡國立大學楊潞齡醫學院研究團隊表示,從2003年起針對2800名55歲以上的居民進行研究,將常喝茶的長者與不喝茶的長者相較,結果顯示常喝茶長者的認知能力、記憶力及訊息處理速度都比較好。

研究認為,這意味著喝茶有保護頭腦的作用,原因可能跟兒茶素等物質有關;而且喝茶並不限於種類,綠茶、紅茶或烏龍茶等,都有助於保護頭腦功能的作用。

 

綠茶減少尿酸防痛風

綠茶含有豐富的類黃酮與多酚,可以抑制黃嘌呤氧化酶(Xanthine oxidase),減少體內尿酸的產生,因為黃嘌呤氧化酶負責尿酸的代謝過程,而體內尿酸過多超出代謝負荷量時,就可能引起痛風發病[註:26]。

 

用綠茶漱口打擊流感

日本的靜岡縣以產綠茶聞名,而靜岡大學以養老院居民為研究對象,用綠茶漱口,一天三次,為期三個月後,實驗發現有以綠茶漱口者比未使用綠茶漱口者較不容易得到流感[註:29]。

使用綠茶來漱口,可以避免病毒在細胞上附著,主要原因是綠茶中的兒茶素,可以有效預防流感病毒。同時亦對600多名青少年,實施綠茶漱口,並探討綠茶與流感之間的相關性,主要對象為年輕人,因為流感容易迅速蔓延於學生中[註:28、29]。

另外,中醫師樓中亮也表示,綠茶中因為含有豐富的兒茶素,兒茶素能包覆病毒、細菌,體力弱的民眾,可以養成習慣在早上起床、三餐飯後及睡前,用綠茶漱口,爾後將茶汁吐出,如此重複5-6次,即可以預防及降低感染病毒的風險。根據中醫師樓中亮門診患者的實際反映顯示,每天利用綠茶來漱口,確實能有效降低感冒生病的頻率,對抵抗力較弱的小朋友更有幫助[註:27]。

 

何謂「茶多酚」?

茶多酚(Tea polyphenols)為一種稠環芳香烴,是茶葉中酚類物質的總稱,包含黃酮類(Flavonoid)、黃烷醇類(Flavanols)、黃酮醇類(Flavonols)、黃烷酮類(Flavavones)、花色苷類(Anthocyanidins)和酚酸類(Phenolic acid),其中黃烷醇類又含有兒茶素(Catechins),另外,還有兒茶素氧化物茶紅素(Thearubigins)、茶黃素(Theaflavins)、茶褐素(Theabrownin),都是茶中保健功能的主要成份之一,此些成份構成茶之特有的健康價值。

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綠茶多酚與紅茶多酚有何不同?

紅茶和綠茶中主要的抗氧化劑之成份是不同的,因此也可以分為紅茶多酚綠茶多酚,皆統稱為茶多酚,綠茶中主要的是兒茶素(Catechins),而紅茶中主要的是茶黃素(Theaflavins),所以兒茶素(Catechins)與茶黃素(Theaflavins)都是所謂的茶多酚;而紅茶和綠茶中的兒茶素及茶黃素都同樣是有效的抗氧化劑[註:40]。

兒茶素(Catechins)是黃烷醇類的其中一種成份,而兒茶素類的主要成份,包含表兒茶素(Epicatechins;EC)表沒食子兒茶素(Epigallocatechin;EGC)表兒茶素沒食子酸酯(Epicatechin gallate;ECG)表沒食子兒茶素沒食子酸酯(Epigallocatechin-3-gallate;EGCG)等,其中EGCG含量最多,約佔兒茶素總量的70%左右,因此最具有保健功效的就是EGCG;兒茶素能幫助抗氧化、降血脂、提升免疫力、抑制脂質增生、預防蛀牙及癌症發生等功效。

茶黃素(Theaflavins)存在許多茶中,但以紅茶的含量最為豐富,1957年科學家Roberts E.A.H.首先發現茶黃素與紅茶的茶色有關,同時亦發現茶黃素有許多不同的分子結構,常見的有茶黃素1、茶黃素2A、茶黃素2B、茶黃素3。茶黃素具有抗氧化、抗發炎、抗輻射、抗菌、助減重、降血脂、預防心血管疾病及癌症發生等多種功能,隨著茶黃素的保健功能被揭開,茶黃素已經成為紅茶品質的重要指標,擁有茶葉中的「軟黃金」之美譽。

 

茶多酚之健康價值

1 清除活性氧自由基

阻斷脂質過氧化過程,提高人體內酵素的活性,達到抗突變、抗癌症的功效。諸多的醫學實驗已經證明,茶多酚具有極強清除有害自由基、阻止脂質過氧化的作用;可誘導人體內代謝酵素活性的增高,促進致癌物的分解,抑制和阻斷人體內源性亞硝化反應,防止癌變和基因突變,抑制致癌物與細胞DNA的共價結合,防止DNA單鏈斷裂,提高人體的細胞免疫功能。研究表明,每人每天攝入160mg茶多酚,即可對人體內亞硝化過程產生明顯的抑制和阻斷作用,攝入480mg的茶多酚時,抑制作用可達到最高[註:1、4]。

茶多酚具有清除自由基、防止脂質過氧化的效能,並可使細胞損傷恢復。茶多酚也能調節激發人體內的抗氧化系統,提高超氧歧化酶(SOD)等酵素類的活性,促使血漿脂質過氧化物(LPO)含量降低,達到保護人體的作用[註:11]。

脂質過氧化物(LPO)是多元不飽和脂肪酸經氧化生成的過氧化物,主要損傷部位是生物膜和細胞,影響細胞功能。臨床資料亦顯示,動脈粥狀硬化患者之血漿脂質過氧化物(LPO)含量增加,而茶中的茶多酚可以降低冠心病的發生率。

動物及人類臨床試驗均證明,茶多酚可抑制癌細胞增殖,尤其是前列腺癌,西方國家前列腺癌好發率高,喝茶或使用含茶多酚藥物已成防治前列腺癌的另類療法,因研究發現茶多酚能降低乙型胰島素類生長因子(Insulin-like growth factor-1;IGF-1)的血中濃度,更進一步抑制乙型類胰島素生長因子游離功能型態存在,故使癌細胞生長受阻,茶多酚並可壓抑血管生成因子(Vascular endothelial growth factor;VEGF)使腫瘤無法進行新生血管過程,因此癌細胞不利於蔓延轉移[註:14]。

 

2 防止高血脂症引起的疾病

強化微血管韌性、降血脂,預防肝臟及冠狀動脈粥狀硬化。茶多酚對血清膽固醇的效應,主要表現為通過升高好膽固醇(HDL)的含量,來清除動脈血管壁上膽固醇的囤積,同時抑制細胞對壞膽固醇(LDL)的攝取,降低血脂肪,預防動脈粥狀硬化。實驗結果顯示,兒茶素可抑制膽固醇製造過程中某些主要合成酶的作用,例如:角鯊烯環氧酶[註:3、4、5、6、7、8]。

根據美國2011年對超過1000人所作的研究顯示,不論你是吞進1粒綠茶膠囊或喝1杯綠茶,多少會降低一些「壞」的膽固醇。發表在「美國營養學會雜誌(Journal of the American Dietetic Association)」的研究報告顯示,比起其它療法,綠茶會讓人的總膽固醇和「壞」膽固醇-低密度膽固醇(LDL)數值降低5-6[註:15]。

試驗結果,不論是喝綠茶或服用名為兒茶素(Catechins)的綠茶素複方膠囊,都能降低腸道中膽固醇的吸收。加州波莫納(Pomona)衛生科學西部大學(Western University of Health Sciences)藥學系助理教授暨資深研究員Olivia Phung表示,雖然整體效益相當小,但喝1杯綠茶比服膠囊更持續有效[註:15]。

此外,「茶黃素」也是角鯊烯環氧酶的抑制劑,角鯊烯環氧酶是膽固醇合成的重要酵素,能抑制人體膽固醇的合成,並抑制腸道對膽固醇的吸收,從而抑制了人體對膽固醇的吸收,有效降低血漿膽固醇的含量。茶黃素具有抑制脂肪酸合成酶(Fatty acid synthase;脂合酶)的活性,能降低三酸甘油脂,並抑制腸道對三酸甘油脂的吸收。

2003年《美國醫學會雜誌》(JAMA)發表,臨床研究發現,攝取富含茶黃素的提取物,能降低膽固醇濃度。研究以240位均為18歲以上患有輕、中度的高血脂症男女,除了降低餐食中的油脂外,還給予受試者每日服用375毫克富含茶黃素的茶提取物或安慰劑,可以降低總膽固醇16.4%、低密度脂蛋白11.3%的濃度,且具有良好的耐受性。茶黃素會與腸道中的膽固醇結合形成不溶物,減少人體對來自食物的外源性膽固醇的吸收,還能抑制​​內源性膽固醇的合成,進而降低體內整體膽固醇的含量,有效調節血脂、預防心血管疾病[註:38]。

 

3 抑制脂質增生 助於減重

林仁混教授發表於美國生物化學期刊(J.Biol.Chem)上的研究證實,在多數癌細胞、脂肪組織和肝臟細胞之增生過程當中,可以發現脂肪酸合成酶(Fatty acid synthase;脂合酶)的數量超過正常人的平均約3倍以上,也就是說肥胖組織與腫瘤組織都可見到脂合酶表現量異常的升高[註:13]。

由於茶與茶多酚能抑制脂合酶的表現量,有助於抑制細胞增生、脂質增加,並降低膽固醇及三酸甘油脂等造成心血管阻塞的物質,達到有益於瘦身和防癌的保健效果。證明茶與茶多酚可抑制細胞中的脂肪酸合成酶(Fatty acid synthase;脂合酶),且紅茶內所含的多酚,內有TF-3生物活性,對身體的效益絕對不比綠茶還差[註:13]。

其他研究指出,茶葉中的「類黃酮」可以改善血管狀況並減輕體重與腹部脂肪[註:31];而日本南條文雄發現紅茶多酚(含茶黃素17.4%),可以促進食物中的脂質從糞便排出,機轉與其抑制脂肪酶而抑制脂肪的消化吸收有關。

 

4 運動前喝茶 有助燃燒脂肪能量17%

根據《美國臨床營養學期刊》指出,研究發現運動前「喝茶」,可以幫助脂肪消耗。研究12位健康青年,運動前分別攝取兒茶素與安慰劑,進行中等強度30分鐘的腳踏車,結果發現,運動前攝取兒茶素,能增加運動過程中17%的脂肪能量消耗。

運動過程中會刺激正腎上腺素分泌,正腎上腺素會透過一連串的酵素反應,將脂肪細胞轉化為運動時所需的能量,藉此達到消耗脂肪的功能,但具有分解脂肪細胞功能的正腎上腺素,亦容易被人體中的兒茶酚-O-甲基轉移酶(Catechol-O-methyltransferase;COMT)分解,影響脂肪消耗率。

台北醫學大學保健營養系教授劉珍芳表示,茶中的兒茶素會抑制兒茶酚-O-甲基轉移酶(Catechol-O-methyltransferase;COMT)分解正腎上腺素,進而幫助脂肪組織被消耗。每週3次中等強度的規律運動,搭配運動前1個小時適量飲用茶(建議補充100-150毫克的兒茶素),相較於一般運動者,12週後可多降低腹部總脂肪量約7.4%,腹部皮下脂肪多減少7%

 

5 抗血栓

血漿纖維蛋白原的增高,會引起紅血球的聚集,使血液黏稠度增高,因而造成血栓的形成;細胞膜中膽固醇過多,會降低紅血球的變形能力,嚴重影響血液循環,增加血液黏度,使血管之血流淤滯,加劇紅血球聚集及血栓形成,而茶多酚對紅血球變形能力具有保護和修復作用,且易與凝血酵素形成複合物,阻止纖維蛋白原變成纖維蛋白[註:16]。

 

6 降血壓

茶多酚會增加體內的一氧化氮產生,進而擴張血管,降低血壓[註:22]。流行病學調查指出,飲茶可降低人體的收縮壓,有飲茶習慣的男性收縮壓比不飲茶者低2.1毫米汞柱,女性約低3.1毫米汞柱[註:29]。

2012年刊載在內科醫學誌(Archives of Internal Medicine)的最新研究顯示,每天喝3杯紅茶平均可以降低血壓2-3毫米汞柱。西澳大利亞大學的Jonathan M. Hodgson博士與同事們觀察95位經常喝茶的男女血壓,在研究開始時,他們的平均收縮壓是115-150。在6個月研究期間,一半的參與者每天喝3杯紅茶,另一半的參與者喝口味類似的空白飲料[註:31]。研究結束時,那些喝紅茶的人24小時平均收縮壓減少2-3毫米汞柱;舒張壓減少2毫米汞柱左右。雖然聽起來降低不多,但研究人員表示,即使降低不多也會對高血壓和心臟病風險的患病率有重大影響。另外,流行病學調查也指出飲茶可降低人體的收縮壓,有飲茶習慣的男性收縮壓比不飲茶的低2.1毫米汞柱,女性約低3.1毫米汞柱,喝紅茶可以改善血管內壁的內皮細胞功能,而血管內皮功能障礙是血壓變化的早期指標[註:31]。

 

7 預防腦中風

由於人體內生成過氧化脂質,使血管壁失去彈性,形成腦中風。茶多酚可抑制過氧化脂質產生,保持血管壁的彈性,使血管壁鬆弛,消除血管痙攣,增大血管的有效直徑,通過血管舒張,使血壓下降,而預防腦中風[註:20、21]。

 

8 降低罹患第2型糖尿病

歐洲2012年研究發現,民眾喝茶的習慣有助降低罹患第2型糖尿病的風險,但每天得喝4杯以上才有效。歐洲8個國家的研究發現,每天喝4杯茶的人罹患第2型糖尿病風險,比不喝茶的民眾低20%[註:25]。

英國民眾平均每天喝4杯茶,西班牙人則幾乎不喝茶。研究顯示,在每天大量喝茶的民眾身上,功效最為明顯;每天只喝1-3杯茶無法降低罹患糖尿病風險。主持這項研究的赫德爾(Christian Herder)表示,喝茶能夠改變葡萄糖消化及吸收情況,並保護β細胞不受自由基破壞,進而降低罹患第2型糖尿病的風險,這些功效可能是因為「茶多酚」[註:25]。

 

9 減低肺癌發生率

2012年研究發現綠茶可抑制腫瘤細胞生長,每天喝一杯綠茶,罹患肺癌風險可降低80%;而抽菸族群喝綠茶,比不喝綠茶者降低93%的罹患肺癌風險。中山醫學大學公共衛生研究所碩士林宜心表示,以日本人罹患肺癌比率較台灣人低,推測疑與日本人喜歡喝綠茶習慣有關,因此開始研究綠茶與肺癌的相關性,針對170名彰化基督教醫院原發性肺癌患者,以及340名中山醫大附設醫院健檢民眾進行個案分析,逐一詢問其抽菸、綠茶飲用、蔬果攝取、烹飪習慣、肺癌家族病史等進行比對,並將其他可能致肺癌的基因遺傳、炒菜油煙等因素排除[註:37]。

結果發現,無論有無抽菸,每天至少喝1杯綠茶者罹患肺癌機率僅為不喝者的1/5,即降低80%的罹患肺癌風險;抽菸有喝綠茶者罹患肺癌風險,是抽菸又不喝綠茶者的1/13,即癮君子喝綠茶,可降低93%罹患肺癌之風險[註:37]。

喝綠茶有此效果,可能因為綠茶內的兒茶素能有效抑制類胰島素生長因子的濃度,而類胰島素生長因子是影響細胞增生的荷爾蒙,會促進癌細胞生長,加上綠茶內的茶多酚有抗氧化作用,醫界多項研究也證實,茶能抑制前列腺、胃、膀胱等部位形成惡性腫瘤,所以喝綠茶可抑制腫瘤細胞產生[註:37];另外,也發現紅茶可以減少肺癌的發展與風險,而輕度吸煙者應該至少喝2杯紅茶才有其功能。

 

10 提高人體免疫能力

有證據顯示茶多酚可能有助支援免疫力。細胞實驗已證明,茶多酚能有效抑制大量與臨床疾病相關的分子標靶和細胞轉化過程,例如:可以對抗細胞凋亡蛋白訊號[註:2]。茶多酚可抑制和殺滅金黃色葡萄球菌等細菌的感染[註:23]。

 

11 抗過敏性疾病反應

茶多酚能抑制活性因子,如抗體、腎上腺素、酵素等引起的過敏反應,茶多酚能強烈抑制組織胺的釋放作用,實驗證明茶多酚的抗過敏反應[註:24]。

 

12 舒緩腸胃緊張、防炎止瀉作用

中老年人的常見病症為便秘居多,主要是由腸道肌肉收縮遲緩和長期精神緊張所引起,茶多酚具有刺激腸胃道反應,加速大腸蠕動以達到改善便秘的效果,茶多酚能提高人體的綜合免疫能力,抑制和殺滅引起腹瀉的各種有害病原細菌,並舒緩腸胃的緊張狀態,以達到消炎止瀉的效果[註:17]。

 

13 茶預防蛀牙

茶所含的單寧酸,具有殺茵作用,能阻止食物殘渣繁殖細菌,故可以有效防止囗臭。茶多酚類化合物可以殺死在齒縫中存在的乳酸菌及其他齲齒細菌,具有抑制葡萄糖聚合酵素活性的作用,可中斷齲齒形成的過程[註:19]。

 

14 抗輻射

茶多酚會降低輻射誘導的脂質過氧化丙二醛濃度,並提高內源性抗氧化酶(超氧化物歧化酶),減低輻射產生的毒性。於動物實驗發現,茶多酚是小鼠的輻射防護劑,特別是關於造血系統的回收、抗氧化活性和減少發炎性細胞因子[註:32、33、36]。

醫生表示,人體輻射損傷主要是質子束侵入骨髓,破壞人體造血功能,茶中的茶多酚成份,可以吸收90%的放射性同位素,並且加速代謝,減輕對人體的傷害,增強微血管壁的韌性,此作用對防治放射性損傷都有益處。

茶多酚能夠阻擋紫外線和清除紫外線誘導的自由基,從而保護黑色素細胞的正常功能,抑制黑色素的形成。同時對脂質氧化產生抑制,減輕色素沉着[註:33、34、35]。

 

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