真菌的特異使其自成一界,被稱之真菌界,與植物、動物和原生生物相區別,真菌細胞壁的主要成分為幾丁質,而植物的細胞壁主要由纖維素組成。卵菌、黏菌和水黴菌等在構造上與真菌相似,但都不屬於真菌,而是屬於原生生物。真菌通常被視為植物的分支,事實上,真菌和動物之間的關係更加親密。

真菌的使用範圍很廣,從古代就被當作食物來源,也被作為麵包的膨鬆劑,在醱酵產品中的貢獻也非常大,於1940年代後被用來製造抗生素,在農業上被作為抑制雜草、植物疾病及害蟲的生物製劑。

真菌中的菇類具有強烈味道,有助於添加到原料食品、功能性食品及調味料中,其含有豐富碳水化合物、蛋白質、維生素、礦物質及纖維,且為低熱量和低膽固醇,對調理身體方面有很大的助益,適合作為食品填充劑或開發藥物的材料。

市面上較常看到的菇類

  • 白木耳

有句俗話:「有錢人吃燕窩,沒錢人吃白木耳」。銀耳味甘、淡、性平,具有滋陰潤肺、益氣和血之功效。研究發現銀耳含有多糖類物質,對預防衰老有所幫助。銀耳的主要成份10%植物性膠質蛋白質、70%的礦物質,其中又以鈣質含量最高。

  • 黑木耳

較白木耳有更高的營養價值與一定的藥用價值,黑木耳含有人體必須的8種胺基酸,維生素B2含量是米的10倍,新鮮的黑木耳每100克含鐵98毫克,含量是肉類的100倍以上,鈣質為肉類的30倍,其含豐富膠質,對人體的消化系統有良好的滋潤效果。

  • 金針菇

又被稱為「增智菇」,其蛋白質富含賴氨酸與精氨酸,有助於促進兒童智力的發育;醣類可幫助人體提高免疫力;維生素B2及菸鹼酸對面皰患者及溼疹都有一定的功效。

  • 杏鮑菇

也被稱為「干貝菇」,其具有較厚的白色肉質菌炳,具有杏仁香味,適合加工於食品中,可提高免疫功能、抗癌、降血脂與預防心血管疾病,但若患有濕疹的患者必須禁食。

 

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