青春期是人類成長的一個重要階段,睡眠跟孩子的學習具有直接關係。人在第四階段睡眠時,會分泌生長激素(Growth Hormone)、血清素(Serotonin)及腎上腺素(Epinephrine) 等重要的神經傳導物質,這些神經傳導物質跟記憶有緊密關係,所以孩子睡眠要充足,身體功能正常,學習效率才會好。研究青少年睡眠權威瑪莉卡斯卡登博士(Mary Carskadon) 則表示:「睡眠不足的孩子,學習能力較差、情緒容易低落、發生意外的機率也會比較高。」綜合過去研究,青少年睡眠不足,會對身體造成三種層面的影響。

1. 生理機能

人的發育主要是由生長激素去控制的,人體半數以上的生長激素是在睡眠中生成的,而且睡得越熟,分泌的量越多。青春期的孩子大腦與身體的發育屬於高峰期,此時需要非常多的生長激素來發育,而睡眠中的生長激素分泌量是白天的二倍以上,因此青少年於成長階段會比較愛睡覺,所以如果睡眠不足就會影響到發育,在身高上會比同年紀的孩子較為矮小

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2. 情緒安定

睡眠的時候腦部會分泌一種俗稱為快樂荷爾蒙的血清素,如果血清素分泌正常,就能夠調節情緒。所以,青少年常會被認為有叛逆期的現象,很多時候只是生理機能連帶影響情緒,正值發育階段,沒有充足的睡眠,導致血清素無法正常分泌,影響到情緒。大人能夠了解沒睡好會影響情緒的道理,孩子一旦有情緒上的問題,應該先檢視他的生活作息是否有改變

3. 學習效果

以往民眾認為睡眠是為了讓大腦休息,但人體在睡眠時有分好幾個階段,這些階段包含重新複習、組織訊息、過濾資訊,並將資訊與現有的相關資訊做記憶上的連結。通常白天所接受的訊息會暫存在短期記憶區「大腦海馬迴」,晚上睡覺時,才會將這些資訊傳送到皮質層的長期記憶中,足夠的睡眠可以提升孩子的記憶力與學習效果,記得快、記得牢,學習自然能事半功倍,孩子學習才會更有動力及成就感