說到夏天該吃怎樣的食物,多數人大概都想來杯清涼退火的青草茶,或是在餐點上選擇苦瓜料理,這些都是夏季必備飲食。但有一種冬天常吃的食材,在夏天卻能對健康發揮極大功效,像是改善腸道功能、抗發炎、抗腫瘤、抗氧化、抗菌、抗糖尿病等等,這個食材就是老薑!

為什麼要強調老薑在夏天占著舉足輕重的位置,這就要從臺灣氣候講起了。臺灣氣候大約可分為兩區,以嘉義與花蓮的北迴歸線為界,中部以北的區域是屬於副熱帶氣候,而嘉義以南是屬於熱帶季風氣候。在臺灣的夏季,天氣非常炎熱,尤其是像台北盆地這種地形,導致熱能無法立即散去。加上都市中的柏油、水泥較多,熱能被快速吸收,又因為人口多,溫室氣體較鄉村多,導致熱氣一直在盆地中循環。

除此之外,夏天有颱風、梅雨、雷陣雨,是屬於多雨的季節,溫度與濕度是病菌最喜歡的生長環境。在濕濕暖暖的臺灣,病菌會肆無忌憚的繁殖,這也造就一個情形,臺灣每到夏季就會有一大堆民眾出現腸胃炎(Dysentery and Gastritis) 的問題。腸胃炎顧名思義就是腸道與胃部器官出現發炎現象,主要分為「細菌性腸胃炎」及「病毒性腸胃炎」兩種型態。

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夏季預防腸胃炎首選老薑
老薑具有抗發炎功效、抗菌能力、保健胃部與止吐效果,這對於治療與預防腸胃炎具有相當顯著的幫助,甚至搭配抗發炎能力超強的薑黃來保護腸胃功能,這絕對是夏天必吃的食材!

  1. 驚人抗發炎能力
    腸胃炎是一種非常複雜的發炎症狀,目前被廣泛用在治療發炎的藥物非類固醇消炎藥(Non-Steroidal Anti-Inflammatory Drug, NSAID),雖然可以立即減緩症狀,但卻會產生胃潰瘍的副作用。然而老薑卻有辦法抑制「促發炎的細胞激素」,例如:IL-1、TNF-α 和IL-8 的作用,這樣的抑制發炎方式是透過營養素的攝取,而不是經由高劑量藥物控制,所以可以說是幾乎沒有副作用,而且對於預防腸胃炎具有一定的功效。
  2. 對抗細菌性腸胃炎
    細菌性腸胃炎是以吃到受腸胃炎致病菌污染的食物而導致的,老薑不但在抗發炎中具有相當優異的預防功效,在抗菌與抑菌能力也得到科學家的讚賞。科學家發現老薑中的薑辣素(Gingerol)抑制菌種相當廣泛,像是對於容易引發腸胃炎的沙門氏菌、大腸桿菌等,有著卓越的效果。臺灣這種病菌最愛的濕熱氣候,在食品中加入老薑,不僅能夠增添風味,更可以顧及健康。
  3. 保護胃部功能
    食品成份、壓力、幽門螺旋桿菌和部分藥物,可能會引起消化性胃潰瘍。在先前的研究指出,老薑保護胃部的效果,可能與增加胃部黏液分泌有關。雖然,至今詳細作用機制尚未明瞭,但老薑中具有良好的顧胃功效是無庸置疑的。
  4. 卓越止吐效果
    腸胃炎最討人厭的症狀就是會有噁心想吐的症狀,然而科學家發現老薑中具有薑辣素、薑酚(Shogaols) 和古洛糖酸內酯(Galanolactone),這些植化素具有非常顯著的止吐效果。

老薑搭配薑黃,預防腸胃炎再升級
薑黃是近幾年崛起的機能性食材之一,由於獨特的香味與營養素之優點,所以被廣泛應用在料理上。由於薑黃與老薑的營養素,兩者能夠相輔相成,甚至能夠補足雙方不足之處,因此對於預防與治療夏季好發病症的腸胃炎,有著無可替代的功效。

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  1. 安全消炎,不怕副作用
    薑黃之所以具有消炎功能,主要是因為當中含有獨特的薑黃素(Curcumin),薑黃素已被許多研究證實確實能有效地消炎,其作用媲美常見消炎藥物布洛芬(Motrin)。薑黃有別於布洛芬之處在於,布洛芬進入人體後具有微量的毒性,有可能會形成潰瘍與腸出血等副作用,但是薑黃屬於天然食材,不具有任何副作用就能有效消炎。
  2. 有效治療發炎性腸症
    發炎性腸症(IBD) 為慢性的腸道炎症,若不治療可能會產生其他併發症,像是瘻管、腸阻塞、或是大腸直腸癌。近期有一篇薑黃素的動物實驗,研究人員將小鼠分兩組,一組餵食薑黃素,一組則否,5 天後,對兩組老鼠施打發炎藥劑來誘發發炎性腸症,結果發現,有吃薑黃素的老鼠,結腸炎的典型症狀明顯較輕。也有其他研究指出,薑黃素可以預防結腸癌的發生。
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