相信大家對於蟲草的印象,最常聽到的就是冬蟲夏草,實際上,在蟲草的世界裡總共有400餘不同的蟲草種類,冬蟲夏草只是其中較有名之一,今天和大家分享的為蛹蟲草與冬蟲夏草的不同,因為他是最常與冬蟲夏草混淆的蟲草種類。

蛹蟲草可以說是冬蟲夏草的表兄弟,蛹蟲草(Cordyceps militaris)又被稱為北蟲草、北冬蟲夏草,俗名不老草,屬於真菌門,子囊菌綱,肉座菌目,麥角菌科,蟲草屬,其與冬蟲夏草(Cordyceps sinensis)同屬於蟲草屬,但是不同種,蛹蟲草(北蟲草)原產地為長白山,冬蟲夏草則為青康藏高原,雖然外型非常相近,主要化學成分和保健功能與天然冬蟲夏草也很相似,但只要我們仔細觀察,其實在外觀還是有些不同,以下幫大家做整理。

 蛹蟲草與冬蟲夏草的差異

(1)顏色

蛹蟲草的子實體為橙黃色;冬蟲夏草為黑褐色。

(2)型態

蛹蟲草的子實體為橢圓型;冬蟲夏草為圓柱形。

(3)寄主

天然蛹蟲草的寄主為鱗翅目昆蟲的蛹;天然冬蟲夏草則為鱗翅目昆蟲的幼蟲。

(4)培養方式

蛹蟲草是可以被人工栽培的,只要在特定條件下即可長出子實體,所以市面上大多為蛹蟲草;冬蟲夏草還無法被人工培育,其生長所需的條件複雜,野生環境生長易有雜菌共生。

(5)市面上子實體重金屬殘留

蛹蟲草因為可以人工栽培,其生長環境可以被嚴格控制,通常都不含重金屬;冬蟲夏草大多為天然,所以在環境上無法被控制,環境的破壞容易使土壤中含有重金屬,冬蟲夏草於天然環境下攝取營養時,容易累積重金屬,尤其,有一些不肖業者會在子實體中添加鉛和鐵,增加其重量。

蟲草中最著名的天然成分為蟲草素(cordycepin),也是第一個從真菌中找出的核甘類抗生素,具有抗腫瘤、抗菌、抗病毒、免疫調節、清除自由基等多種藥理作用,具有良好的臨床應用前景,在許多期刊研究中已經發現對鼻癌、咽癌,肺癌,白血病,腦癌、腸癌、胃癌以及其他惡性腫瘤的患者有幫助,甚至在降血脂、預防動脈硬化與造血功能的提升有一定的效果,過去研究發現,在營養成分方面,人工培育的蛹蟲草(北蟲草)較天然生長的更高,在這裡要特別向大家強調,其實冬蟲夏草中並不具有抗癌功效的蟲草素,反而是蛹蟲草(北蟲草)才具有蟲草素!

資料來源

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2. Wang CW, Lee BH, Tai CJ, The inhibition of cordycepin on cancer stemness in TGF-beta induced chemo-resistant ovarian cancer cell. Oncotarget, 8(67): 111912–111921,2017.

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