硒是什麼?

硒(Selenium,Se)是地殼中含量極少但分布廣泛的微量元素。人類對於硒的最初認識是毒性與致癌,但隨著科技的進步,才逐漸發現,硒原來是人類必須的營養素,因此70年代時,硒便被世界衛生組織列為人體必須的微量元素。

為什麼須要補充硒?

人體大約含硒15mg,其中肌肉佔50%,骨骼約佔30%,肝臟、腎臟與紅血球合計約有11%,硒濃度最高的器官是腎臟,其次是肝臟。硒的主要功能是形成硒半胱胺酸,以作為含硒酵素與含硒蛋白質的胺基酸成份。而硒的另一個生化功能,則是輔助『麩胱甘肽過氧化酶(Glu-tathione peroxidase,GSH Px)』作用,這種酵素可保護細胞免受氧化的傷害,減少有害自由基的產生,是細胞內抗氧化機制的成員之一。當人體缺少硒時,會改變人體的免疫功能,使人易受病毒的感染及增加癌症的危險。

由於硒的生物半衰期為11天,其代謝相當快,隨著硒的不斷吸收,也會不斷排除。動物實驗表明,補硒停止後,受試者的血硒含量會逐漸下降,而腫瘤發病率逐漸上升。所以,一生中必須不斷的補硒,來彌補體內流失的部分,維持體內硒的健康含量,以達到抗衰老及延年益壽的效果。

現今國內外大量的研究資料表明:硒與癌症、心臟病、老年疾病、白內障、肝臟及胰腺疾病、不孕症、高血壓、糖尿病及貧血等四十多種疾病有關。在許多文獻報導和研究中,硒是在抗氧化與自由基消除方面的作用被視為主要功能。

該從哪裡補充人體所須的硒?

硒存在於土壤中,而世界各地的土壤硒含量皆不相同,各地植物所含的硒濃度也因此不同。一般而言,動物製品的硒含量約0.4-1.5μg/g,一般植物穀類的硒含量範圍在0.1μg/g-0.8μg/g之間;在海洋生物中,由於魚類(尤其是體內含汞的魚類)會形成汞─硒複合體,造成對硒的生物利用性極低,故雖然硒在魚類的含量多,但對於魚類本身的利用性極低。

然而食品中硒含量高,並不等於人類對其吸收率就高。一般而言,人對菌類有機硒的利用率較高,可以達到70%-90%,而對魚類及穀物所含的硒利用率較低,只有70%左右;因此攝取硒正確的方式是多吃強化有機硒的保健食品。利用生物工程技術所培養出的『富硒藍藻』,在生長過程中對各種微量元素的結合力很強,因此會從培養液中,吸收人體生理所需的各種礦物質和微量元素。

在藍藻養殖過程中,選擇富硒能力強的藍藻品種,對硒的營養成份進行定向強化培植,將硒的含量提高到原來的幾十倍。由左側圖表中可得知,每100g的富硒藍藻中含高達6100μg的硒,是苜蓿的1.9倍、蘑菇的6.6倍、蛤蜊的127倍,更是人蔘的406倍之多!而且藍藻中的硒主要是以硒蛋白存在的有機硒合物,可成為人體的高效和安全的含硒營養補充劑。

1

富硒藍藻對人體有什麼好處呢?

  1. 保護肝臟
    肝臟是人體重要的免疫器官,它被人們稱為人體的『生命塔』,人體的各種代謝和解毒、免疫功能都靠肝臟承擔。肝臟一旦得病,對人體危害極大。在50年代,美國科學家施瓦茨發現了一種物品有著神奇的護肝效果,經檢測之後表明,這就是微量元素-硒。硒也因其卓越的保肝、護肝功能而被專家稱為『抗肝壞死保護因子』。富硒的藍藻含優質高蛋白、胺基酸、維生素、微量元素硒,這些物質可以維護肝臟的功能和組織。而硒會保護肝細胞結構及完善其功能,能夠提高人體免疫力,殺傷肝類病毒以達到治癒的目的。
  2. 防治心血管疾病
    國際醫學界用硒治療心血管疾病已逐漸成為一種新的趨勢,各方面的研究表明:缺硒與冠心病、動脈硬化及高血壓等心血管疾病有密切關係。心臟是個對硒十分敏感的器官,美國科學家發現,食物中缺硒的地區,死於心血管、中風及其他與高血壓有關疾病的人,比富硒地區的人群高3倍。德國科學家對數百名冠心病、動脈硬化、心肌梗塞和高血壓的人進行研究,結果也證實了這一論點。缺硒導致缺氧;缺氧造成血粘度增加;血粘度增加導致血液流速減慢,再度造成缺血、缺氧現象,形成惡性循環。再者缺硒的血液會使新陳代謝下降,脂質過氧化物和膽固醇無法排除,同時缺硒會造成紅血球變形能力下降。所以,缺硒是導致各種心血管疾病發生的重要因素之一。
  3. 與惡性腫瘤有密切的相關性
    人類患癌在很多情況下,是環境中致癌物入侵所致,硒能抵抗這些致癌物質,又能促進致癌物質的分解,雙向抑制其致癌作用。假如體內已出現癌細胞,硒又是癌細胞的殺傷劑,可以抑制癌細胞的增長,在相同條件下,硒對非癌細胞的生長不僅沒有抑制作用,反而有一定的保護作用,也就是說硒可直接作用於腫瘤細胞,抑制癌細胞的DNA、RNA及蛋白質合成,使腫瘤細胞在人體內的增殖力減弱、控制癌細胞的生長分化,而對正常細胞無不良作用。再者,硒亦保護免疫中樞器官-胸腺,維持淋巴細胞活性和促進抗體形成,進而增進免疫作用,抑制癌細胞的惡性繁殖。因此,人們稱硒為微量元素中的『抗癌大王』。
  4. 控制及降低糖尿病病情
    硒有抗氧化作用,可以保護胰臟,使之不受過氧化物的損害和干擾,達到保護、修復胰島β細胞,維持正常分泌功能的作用。最近的研究發現,硒具有和胰島素同樣的功能,也就是說,補硒可以在一定程度上,降低糖尿病病人的高血糖水平。硒還能增強脂肪、肌肉等周圍組織細胞吸收和利用血糖的能力,在肝臟可增加肝醣原的合成,既達到降低血糖的目的,同時又能幫助細胞的能量代謝。
  5. 解毒功能
    硒的功能之一是解毒。因為硒在生物體中會與帶正電荷的有害金屬離子相結合,把能誘發病變或毒害人體的金屬離子排出體外。從而達到緩毒、解毒、排毒之作用。目前研究較為深入的是硒對鎘、汞、砷、鉛等的解毒作用。此外硒還可以降低臨床抗癌常用藥-順鉑(Cisplatin)的毒副作用。
  6. 增強男性生育力
    微量元素對男性生育力具有重要的影響。最常見的就是鋅、硒等元素,它們會參與男性睪丸素(Testosterone)合成及運載的活動,同時幫助提高精子活動的能力以及受精等生殖、生理活動。男性體內缺硒會減少精子活動所需的能量來源,使精子的活動力下降。
  7. 孕婦不能缺硒
    美國醫學工作者在研究硒與妊娠期、哺乳期婦女及新生兒的關係時,發現硒可降低孕婦血壓、消除水腫、使血管彈性變佳、預防和治療妊娠高血壓症、抑制婦科腫瘤的惡變,此外還能預防胎兒致畸。國內的研究證實,懷孕婦女血硒含量低於非孕婦女,且妊娠婦女的血硒含量會隨妊娠期逐漸降低,分娩時降至最低點。有流產、早產、死胎等妊娠病史的孕婦,血硒含量又明顯低於無此病史者。