植物生化素(phytochemicals),也稱為植化素,它是構成植物體中特殊顏色、味道及自我保護機制的一群化合物。人體本身無法自行合成,而須從食物中攝取。國內外許多營養、醫學等專家,都已大膽預測,植物生化素應是「二十一世紀新的維生素」。因為它在防癌、抗癌以及預防慢性疾病上,扮演著重要角色。

植化素種類繁多,普遍存在於各類植物之表皮、果核或種子中,花椰菜裡的吲哚、玉米中的玉米黃質、綠茶中的兒茶素、藍莓中的前花青素、綠藻中的葉綠素、胡蘿蔔中的胡蘿蔔素、黃豆中的異黃酮素等,它們對人體都有不同的益處。因此,我們平常應廣泛攝取各類蔬果,提升我們身體本身的免疫及自癒能力。

吲哚

美國加州柏克萊大學的研究人員,對於青花椰菜進行研究發現,青花椰菜中的吲哚對於乳癌細胞具有明顯的抑制功能,可以抑制癌細胞的分裂與生長,並促進其它可以殺死癌症細胞的蛋白質分泌。

β-胡蘿蔔素

β胡蘿蔔素是一種強力的抗氧化劑,也是類胡蘿蔔素家族中的主導成員,β胡蘿蔔素異於此家族其他成員之處,在於它是維生素A的前體,只要人體需要,就會轉變為維生素A 。具抗氧化、抗衰老作用。對造血功能有幫助,具益氣健脾、健腦益智、保護心血管和延緩皮膚的老化,保護免疫系統等的作用。

大豆異黃酮

大豆異黃酮是一種植物性雌激素,結構類似女性荷爾蒙。它會模擬雌激素好的部分,又能排除雌激素所造成的副作用,並具有多重的健康益處,包括改善更年期症狀、改善更年期骨質疏鬆、降低乳癌及子宮癌罹患率、降低心血管疾病以及抗氧化等功能。

花青素

花青素為一群生物黃酮類,是一種強力抗氧化劑的還原體。據世界各國研究報導,花青素在體內的抗氧化及清除自由基的能力為維生素E的50倍、維生素C的20倍,花青素主要功效為清除自由基、減少人體低密度脂蛋白的氧化、增加免疫系統、抗癌、預防高血壓、保護動脈血管壁上膠原蛋白免遭破壞而僵硬。花青素也與視紫質合成有關,可以改善眼睛對黑暗與光亮的適應力,維護眼睛微細血管的健康,改善視覺及減少水晶體與視網膜的傷害。

兒茶素

兒茶素(Catechins)是黃烷醇類的其中一種成份,主要存在於綠茶中。而兒茶素類的主要成份,包含表兒茶素(EC)、表沒食子兒茶素(EGC)、表兒茶素沒食子酸酯(ECG)、表沒食子兒茶素沒食子酸酯 (EGCG)等,其中EGCG含量最多,約佔兒茶素總量的70%左右,因此最具有保健功效的就是EGCG;兒茶素能幫助抗氧化、降血脂、提升免疫力、抑制脂質增生、預防蛀牙及癌症發生等功效。