海島型氣候及四面環海的台灣,約有100種大型藻類。台灣海洋大學水產養殖學系教授陳衍昌表示,海藻依體型可分為「微細藻」和「大型藻」,微細藻是肉眼看不見的藻類,一般料理的海帶、紫菜、海燕窩則為大型藻,對人體所需的營養提供也有許多益處。海藻有豐富的礦物質、多醣體、Omega3脂肪酸等多種營養,比起一般蔬菜還具營養價值。

海藻從海水中吸收各種礦物質作為營養,藻葉除了有葉綠素可以行光合作用,也富含藻紅素等成分,加上海水中壓力大,有些海藻在細胞中填入大量膠質,讓組織更有韌性和彈性。海藻是高纖維、低熱量的營養食物,因此紫菜在早期被稱為「神仙菜」,認為它具有延緩衰老、長壽不老的效果,而現代則稱「大海的超級食物」。

研究發現,藻類具有調整免疫力的作用,尤其針對糖尿病患者,有很好的保健效果。海藻多醣也能促使膽固醇代謝成膽酸,達到降低膽固醇的效果,更有研究發現,海藻多醣可抑制病毒。海藻纖維在進入腸胃道後,會因為吸水而膨脹,容易產生飽足感,能夠幫助體重管理與消化,也是一種高營養價值的低GI食物。

藻類好處總整理

  • 提升免疫力
  • 低GI 高膳食纖維,使排便順暢
  • 含β胡蘿蔔素,保護眼睛
  • 抑制發炎
  • 穩定情緒 預防憂鬱
  • 含礦物質,補充多種微量元素