塑膠生產和氣候變遷有關?石化副產品讓地球越來越熱

在過去五十年內,全球的塑膠產量增加了二十多倍,塑膠生產(包含生產過程的排碳以及塑膠產品本身的碳足跡)的碳排放量已經佔了全球碳排放量的6%,碳排量的顯著增加,也完全貢獻在全球暖化與氣候變遷上。研究數據發現,塑膠讓石化產業變得更賺錢,原油開採的速度與數量也呈現增加的趨勢。依照人類對塑膠製品的依賴程度而言,可以想見在不久的將來,塑膠的大量生產將是造成氣候變遷的主要原因。

 

製造塑膠的碳排放量已追上全球航空業

最近一些機構的研究發現,大量生產與浪費塑膠商品會加速氣候變遷。根據Ellen MacArthur Foundation的研究報告指出,現今塑膠生產(包含生產過程的排碳以及塑膠產品本身的碳足跡)已經佔了全球碳排放量的6%,相當於全球航空業所造成的碳排放。依照當今人類對於塑膠製品的依賴,可以預見的是,石化產業將挹注越來越多經費在塑膠的生產上。

 

驚人的是,在過去五十年內,全球的塑膠產量便增加了二十多倍。在此,本文暫時不提塑膠吸附有毒化合物並進入食物鏈,也暫且不提被人工纖維勒斃或是一肚子全是塑膠垃圾而餓死的慘事,且讓我們把目光聚焦在大量塑膠生產與氣候變遷的關連上。

圖一顯示,塑膠的產量呈現不斷上升的趨勢。意味著製造這些塑膠的碳排放與塑膠產品本身的碳足跡,在這五十年來已增加二十倍之多。碳排量的顯著增加,也完全貢獻在全球暖化與氣候變遷上。

 

塑膠大量生產,將成為氣候變遷主因

仔細想想,如果我們不買瓶裝飲料、自備購物袋和餐具、盡量不到使用免洗餐具的餐廳用餐、並減少外帶的行為,這些一次性產品是不是有許多均可因此避免?而且,我們不只是減少了垃圾,我們也在催生一個更優質的餐飲文化:一個以珍惜質感取代用過即棄、以悠閒慢活取代匆忙便利的文化,同時,也避免了這些塑膠製品從石油開採、運送、提煉與產品製造、配送以及廢棄後的回收與處理所需的能源。所以,要對抗全球暖化,請從身體力行零廢棄做起。

 

在過去五十年內,全球的塑膠產量增加了二十多倍,塑膠生產(包含生產過程的排碳以及塑膠產品本身的碳足跡)的碳排放量已經佔了全球碳排放量的6%,碳排量的顯著增加,也完全貢獻在全球暖化與氣候變遷上。研究數據發現,塑膠讓石化產業變得更賺錢,原油開採的速度與數量也呈現增加的趨勢。依照人類對塑膠製品的依賴程度而言,可以想見在不久的將來,塑膠的大量生產將是造成氣候變遷的主要原因。

 

重新省思消費主義

舉上述的例子,在製造塑膠過程中,3%是塑膠本身的碳足跡,而另外3%則是為了「製造這些塑膠」所產生的溫室氣體,也就是說,我們每生產任何塑膠產品,必伴隨不可忽視的溫室氣體排放。

如今我們了解,不管是不是一次性塑膠,凡是塑膠製品,都在生產過程中排放溫室氣體,加劇氣候變遷。而下一步必須思考的,便是自身的消費習慣。我們其實不必然需要各種塑膠製的療癒產品,一棵大樹及其周邊的生態系、一個公園中的小池塘與幾隻紅面水雞,都是大自然給我們最好的禮物。

北美印第安某部落代代相傳的理念是,不管我們對大自然做了什麼,都必須讓她維持能夠對我們之後的七個世代都有助益。若能在消費前多花三分鐘想一想:這是必需品嗎?它能帶給我源源不絕的快樂嗎?又,它的存在和製造過程會對自然環境造成怎樣的影響呢?其實人要快樂,大量消費絕非最佳選項。

 

守護綠色家園 從源頭減塑 延續塑膠新價值

全球暖化現象持續延燒,2018年10月,聯合國氣候委員會發佈《IPCC全球升溫1.5ºC特別報告》,未來在2030年到2052年之間,預估全球將再升溫0.5度,隨著極端的高溫氣候型態,可能增加北極海出現無冰狀態、珊瑚礁滅絕70%,讓海平面持續上升、水資源匱乏,氣候變遷致使人們失去家園;同時,諾貝爾經濟學家也提出氣候變遷與經濟產業的相關研究,面對環境異常驟變,已成為不論是個人、組織、企業甚至國家都不得不面對的議題。

 

面對日益嚴峻的氣候變遷,讓失守的環境氣候慢下來,已是當務之急的任務,在2050年之前達成二氧化碳零排放,成為全球減碳目標;然而,現今環境存在著可觀的新塑膠產量,若只是視而不見,未做好妥善處理,燒掉塑膠會造成碳排放量增加,對空氣品質及人體健康造成影響;掩埋或隨之丟棄,不僅影響環境生態,更間接汙染海洋,影響著大地。

 

世界自然基金會(WWF)也呼應制定歐洲永續公約,減少氣候變遷和環境劣化所帶來的威脅;歐盟更預計於2021年禁止一次性塑膠製品使用,各國也接續擬定各項限塑措施,防止垃圾流入海洋汙染。

 

減少新塑膠使用失序生態重獲轉機

全球產出90億公噸的塑膠,卻只有不到9%被回收再利用,聯合國指出,全球塑膠製品中,高達50%僅做為一次性使用,英國BBC也曾報導:「存在於全球的廢塑膠,相當於25,000座紐約帝國大廈,或是十億隻大象的重量」。

面對存在於海洋及日常生活中隨手可得的塑膠製品,寶特瓶、塑膠袋、吸管、拋棄式盥洗用品…,這些週而復始的日常習慣,用完即丟的一次性塑膠,終將累積影響,最終對大自然進行反撲。過多的塑膠廢棄物問題,積極改善解決是現今具體的實際作法,從日常生活著手減塑,讓環保減碳不僅止於口號與念頭,而是付諸行動,塑膠既已存在,正向面對、重覆使用,就從生活中落實改變。