失智症過去被視為「癡呆症」,這樣的詞有些刺激甚至令人反感,人覺得是負面的,的確,癡呆等於是無法獨立生活、無法與人有合適的互動、無法與其他人正常參與活動,「老人痴呆症」的名稱將此病症局限於高齡患者,但這些問題並非年長者的「專利」,失智症是一種「失去智能的一種狀態」也有可能發生在較年輕的人身上。

失智症最常見的表現為記憶力衰退,不過大家要注意的是!並非所有健忘都是失智症,因為憂鬱及焦慮都會使人有時候會忘東忘西,的確,人隨著年紀增長,於一部分的大腦認知功能會退化,影響的範圍包括專注力、執行功能、言語、學習與記憶、社交互動、感官運動等層面,所以患者通常做事都會無法專注、肢體不協調或脾氣不穩定等,尤其部分患者會伴隨憂慮及焦慮,不僅自己痛苦也影響到到家屬及照顧者。

你知道嗎?!一部分的失智症是可逆的,甚至可以預防!

我們都知道失智症的病況是隨著年紀漸漸退化,當然如果是突發迅速惡化的表現,可能與身體近期狀況有關需盡快就醫,盡早矯正治療就有機會盡早復原,但並非所有失智症均不可逆,一部分的失智與身體的營養不足有關,當部分營養不足,體內同半胱胺酸的血中濃度高於25.5 µL/L的時候,我們主要管理感覺、記憶和語言認知的大腦顳葉發展成嚴重萎縮的機率會增加4倍,而大腦白質的變異會增加到5倍以上,因為這兩種腦組織病變,促使罹患中風、失智症甚至死亡的機率大增,但其實同半胱胺酸本身是一個體內正常代謝的產物,如果他的代謝出現問題時,同半胱胺酸就會開始傷害血管、增加慢性發炎的發生機率或加速大腦功能退化,甚至是會損傷基因,會不正常增加同半胱胺酸的原因在於年紀老化、抽菸、腎臟功能退化或缺乏維生素B群。

對於這樣子的狀況我們可以選擇攝取維生素B6、B12與葉酸。

同半胱胺酸在體內的代謝是由甲基化循環途徑來進行,而甲基化循環若要順暢就必須透過維生素B6、B12與葉酸來達成任務,也就是說攝取足夠的維生素B6、B12與葉酸,同半胱胺酸的濃度就會降低,對於失智的患者有一定的預防幫助,而維生素B群的作用不僅只在甲基化循環有功用,若以維生素B加維生素C一起攝取,對於有憂鬱症的失智症患者有一個程度的助益。

資料來源

1.Clarke R, Birks J, Nexo E, Ueland PM, Schneede PM, Scott J, Molloy A, Frost C, Evans JM. Low vitamin B12 status and risk of cognitive decline in older people. Am J Clin Nutr 2007;86:1384–91.

2.Mayeux R. Early Alzehimer’s disease. N Engl J Med 2010;362:2194–201.

Clarke R, Smith AD, Jobst K, Sutton L, Refsum H, Ueland PM. Plasma homocysteine, folate and vitamin B-12 as risk factors for confirmed Alzheimer’s disease. Arch Neurol 1998;55:1449–55.

3.Huang T, Li K, Asimi S, Chen Q, Li D. Effect of vitamin B-12 and n-3 polyunsaturated fatty acids on plasma homocysteine, ferritin, C-reaction protein, and other cardiovascular risk factors: a randomized controlled trial. Asia Pac J Clin Nutr. 2015;24(3):403-11. doi: 10.6133/apjcn.2015.24.3.19.

4.Kałużna-Czaplińska J, Żurawicz E, Michalska M, Rynkowski J. A focus on homocysteine in autism. Acta Biochim Pol. 2013;60(2):137-42. Epub 2013 Jun 5.衛生福利部