牛樟芝(Antrodia cinnamomea)為歷史悠久的中草藥,也是極為珍稀的真菌,傳說最早食用樟芝的是台灣的原住民,早期原住民喜好飲酒,經常宿醉,偶然機會中食用樟芝,發現其不僅具有解酒作用,連宿醉所造成的頭痛、口乾舌燥等症狀也有所改善,尤其喝酒所造成的肝病變,甚至都可不藥而癒,樟芝的神奇療效被發現之後,原住民更將樟芝視為珍貴的藥材。

但在日治時期,許多牛樟木及樟木樹種都被砍筏過多,導致目前台灣的牛樟木已稀少至林務局將其列為保護,雖然牛樟芝是以腐生的形式長在牛樟木中,還是被依法列為被保護物的附屬物,採摘販售野生樟芝皆屬違法行為。

此種多年生蕈菇最特別的價值在於其次級代謝產物,次級代謝物的生成被認為是生物在長期進化中對生態環境適應的結果,許多生物在受到病原微生物的侵入感染後,會產生並大量累積次級代謝產物,以增強自身的免疫力和抵抗力,牛樟芝也不例外,備受重視的是他的三萜類,三萜類能促進癌細胞凋亡、增強肝機能、降血脂等作用,牛樟芝的成分因為複雜,愈有醫療價值。

牛樟芝的6大功效

(1)護肝

人體九成以上的排毒及代謝功能都是由肝臟進行,只是肝臟並無神經,所以當肝受損時通常不會感覺到疼痛,因此肝病較其他疾病難察覺。

研究中發現,牛樟芝的子實體與菌絲體都具有改善肝病的功效,也可以抑制B型肝炎的病毒活性。

(2)防癌及抗癌功效

癌症令現代人心生畏懼,雖然罹癌不至於立即死亡,但也因為很難及時發現所以被人們恐懼,更令人害怕的是,儘管做好最有效的化療療程,其復發機率也非常高,尤其化療過程中會有許多的副作用,也容易造成患者心理極大的負擔。

牛樟芝被發現具有極佳抗癌效果,許多實驗於人體與動物中都發現具有多種抑制癌細胞及促進癌細胞凋亡的功效(特別是肝癌),非常有發展成抗癌藥物的潛力。

(3)抗發炎功效

發炎是人體的一種正常免疫反應,對抗外來的細菌、病毒或寄生蟲等不是人體的東西,若無發炎反應,等於失去免疫力,但如果免疫失調、營養失衡或生理不正常,也會產生發炎反應,這樣的發炎屬於慢性發炎,這樣的發炎更危險,已經被證實,過敏、心臟梗塞、動脈硬化、糖尿病、阿茲海默症與癌症都與慢性發炎有關聯。

於牛樟芝萃取物中,有一種物質為Antrocamphin A能經由一系列的連鎖反應,打開多種抗氧化與解毒酵素的機制,抑制多種細胞發炎的激素,達到抗發炎與預防慢性疾病等問題。

(4)抗氧化與抗自由基

自由基被認為是造成老化的兇手之一,實際上,人體在產生能量的時候都會生產自由基,所以人體內都一直在製造自由基,自由基的濃度也會由其他來源增加,如壓力、疲勞、抽菸、喝酒、吃油炸物或環境汙染等因素,不過大家也莫過於害怕,其實自然界都是處於一種動態平衡,所以只要多攝取清除自由基的物質,身體就比較不會累積太多的自由基濃度,自然界許多天然食物都具有抵抗自由基的成分。

牛樟芝在研究中被發現具有優異的抗氧化能力,能捕捉多種有害自由基,也能防止脂質過氧化,進而減少細胞膜破壞。

(5)免疫調節功效

您知道人體每天都會產生上萬個癌細胞嗎?而真正走到癌症的卻不到1%,其實關鍵就在於免疫力,每個人的免疫力不同,導致有人會得癌症,而有些人卻不會。

牛樟芝的多醣體已被發現具有優異的免疫調節作用,能觸發多種免疫細胞(如T cell、B cell、巨噬細胞、自然殺手細胞等),達到調節免疫的效果。

(6)降血脂

血脂過高會引起血管管壁堆積脂肪使管徑變窄,甚至會引起硬化,導致心肌梗塞、中風等疾病。

目前在動物實驗發現,牛樟芝能有效降低總膽固醇、三酸甘油脂、低密度膽固醇,也能增加抗氧化物SOD的含量,對於心血管疾病具有潛在效果。

 

資料來源

(1)Shang K.M., Su T.H., Lee W.L., Hsiao W.W., Chiou C.Y., Ho B.Y., Wang S.Y., Shyur L.F. Novel effect and the mechanistic insights of fruiting body extract of medicinal fungus Antrodia cinnamomea against T47D breast cancer. Phytomedicine.24:39–48,2017.

(2)Tsai M.Y., Hung Y.C., Chen Y.H., Chen Y.H., Huang Y.C., Kao C.W., Su Y.L., Chiu H.H., Rau K.M. A preliminary randomised controlled study of short-term Antrodia cinnamomea treatment combined with chemotherapy for patients with advanced cancer. BMC Complement. Altern. Med.16 10,2016.

(3)Chen CH, Yang SW, Shen YC. New steroid acids from Antrodia cinnamomea, a fungal parasite of Cinnamomum micranthum. Journal of natural products.58:1655–1661,1995.

(4)Male KB, et al. Probing inhibitory effects of Antrodia camphorata isolates using insect cell-based impedance spectroscopy: inhibition vs chemical structure. Chemical research in toxicology.21:2127–2133,2008.

(5)Sheng-Hua Wu LR, Tun-Tschu C. Antrodia camphorata (“niu-chang-chih”), new combination of a medicinal fungus in Taiwan. Bot. Bull. Acad. Sin.38:273–275,1997.

(6)Geethangili M, Tzeng YM. Review of Pharmacological Effects of Antrodia camphorata and Its Bioactive Compounds. Evidence-based complementary and alternative medicine: eCAM.2011:212641,2011.

(7)Yue PY, Wong YY, Wong KY, Tsoi YK, Leung KS. Current evidence for the hepatoprotective activities of the medicinal mushroom Antrodia cinnamomea. Chin Med.8:21,2013.

(8)Kumar KJ, Chu FH, Hsieh HW, Liao JW, Li WH, Lin JC, et al. Antroquinonol from ethanolic extract of mycelium of Antrodia cinnamomea protects hepatic cells from ethanol-induced oxidative stress through Nrf-2 activation. J Ethnopharmacol. 136:168–177,2011.

(9)Gokila Vani M, Kumar KJ, Liao JW, Chien SC, Mau JL, Chiang SS, et al. Antcin c from antrodia cinnamomea protects liver cells against free radical-induced oxidative stress and apoptosis in vitro and in vivo through Nrf2-dependent mechanism. Evid Based Complement. Alternat Med. 2013:296082,2013.