鋅是什麼?

成人體內含鋅總量為1.5-2.5g,其中90%分佈在骨骼與肌肉,其他分佈在肝、腎、胰臟、腦、皮膚、前列腺等器官,鋅也是超氧歧化酶(SOD)的輔助因子。鋅會從體內流失,胰臟所分秘的消化液含有大量的鋅,尿液、皮膚、精液也會有鋅的流失。
鋅的生化功能可分為催化作用、結構作用、調節作用三大類。催化作用是指酵素的活性需要鋅,體內含鋅的酵素約有百種以上,參與著醣類、蛋白質、脂肪、核酸與維生素的代謝。結構作用指的是鋅可協助維持蛋白質分子的形狀,這和蛋白質的活性有關。調節作用則是指分泌荷爾蒙的細胞,與某些神經細胞可分泌自由態的鋅離子,用來作為細胞間訊息的傳遞。由於鋅的生化功能廣泛,因此鋅會影響基因表現、細胞凋亡、酵素與蛋白質活性,參與的生理作用則包括成長與發育、熱量營養素代謝、免疫機能、食慾、味覺、皮膚健康、傷口癒合等,缺鋅時這些功能都會有不同程度的損傷。

為什麼需要補充鋅?

現代人因為飲食太過精緻化,平時吃的都是白米、白麵包,這些食物經過處理,只留下了大量的澱粉,含鋅的營養成份都被去除了,因此造成鋅補充不足的窘境。而市面上,含鋅豐富的食品大多都是堅果、種籽或是海鮮、肉類,但這些食品除了含鋅豐富之外,同時也是油脂或膽固醇含量較高的食品,當補充了鋅,也同時吃下大量的油脂及膽固醇而不自知。因此利用一些天然的保健食品來補充體內所需要的鋅,是勢在必行的一件事。鋅為體內抗氧化酵素-超氧歧化酶(SOD)的組成及活化元素之一,可提高人體免疫力,有效縮短感冒及病毒感染的病程;鋅更是紅血球內,負責將氧氣釋放到細胞內的酵素之輔因子,因此補充鋅可以提高細胞的帶氧能力。

體內缺乏鋅會有什麼後果?

人體體內沒有鋅的儲存機制,因此飲食缺乏鋅時,症狀便會很快的發生;缺乏鋅會導致免疫力低下、食慾不振、掉髮、前列腺肥大、男性生殖功能減退、生長激素減低引起發育停滯、骨骼發育障礙、生殖器發育不良、第二性徵發育不全,甚至形成侏儒症。

該從哪裡補充人體所須的鋅?

含鋅豐富的食物包括肉類、肝、海鮮、啤酒、南瓜子、栗子、蛋、乳品、芝麻、芥末等。其他鋅含量超過5毫克的食物,還包括黑芝麻、腰果、葵瓜子等,而海鮮中的蠔也有極高鋅含量。另外,牛肉中也含有豐富的鋅,不過飲食漸趨精緻化的現代人,平時吃的都是白米、白麵包或白麵條,這些食物中,含鋅量都不高,而無論生蠔或是牛肉,除了含鋅以外,也會有是否含重金屬或油類含量多寡的疑慮,再者老年人在攝取這些食物時,也不宜過量,因此,以補充劑來補足體內所需的鋅,也是必要的。富鋅藍藻是應用生物工程技術,在藍藻的養殖過程當中,對微量營養素-鋅,進行強化培育,使其在保持藍藻基本營養結構的同時,能使蛋白質、多種維生素、礦物質等細胞營養物質與鋅離子作用,通過生物學反應而使含鋅量明顯提高,且形成極易被人體吸收,而無任何毒素副作用的有機鋅螯合物。其特點在於不僅含豐富的鋅,而且含許多益於人體健康的活性生理物質,是人體高效和安全的含鋅營養補充劑,具有全面營養和輔助治療的作用。由左側圖表中可得知,每100g的富鋅藍藻中含高達257mg的鋅,是洋菜的4倍,牡蠣的16倍,更是杏仁核果的51倍之多!

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富鋅藍藻對人體有什麼好處呢?

  1. 降低心臟病與糖尿病致病率
    在印度營養中心(Center of Nutrition)的心臟研究實驗室發現,鋅缺乏症會增高一些人罹患心臟病與糖尿病的風險。研究發現每天攝取鋅低於7mg的人比較容易罹患糖尿病,攝取鋅較少的都市居民罹患心臟病的比例也比較高。
  2. 幫助類風濕性關節炎
    紐西蘭懷卡托醫院(Waikato Hospital)的研究人員,針對平均年齡64.5歲的48名類風濕性關節炎病患進行研究。結果發現,許多病患缺乏一些基本的營養素。醫生建議這些病患應該攝取的營養素包括:鈣23%、葉酸46%、維生素E 29%、鋅10%以及硒6%,而這些營養素在富鋅或富硒的藍藻內幾乎都有。
  3. 保護視力
    β-胡蘿蔔素在合成維生素A的過程中需要鋅,可促進肝臟中維生素A的釋放,以維持血液中的正常濃度。若缺乏鋅時,肝臟或視網膜維生素A的活性會受限,視網膜結合蛋白減少,便會有夜盲症的症狀產生。鋅參與維生素A和視網醇(Retinol)的合成,維生素A平時儲存在肝臟中,當人體需要時,將維生素A輸送到血液中,這個過程是靠鋅來完成“動員”工作的。鋅有促進維生素A的吸收作用,缺鋅者容易近視。
  4. 增強免疫系統
    研究人員在羅馬的老人安養之家發現,每天補充鋅25mg可以增強自願受試者的免疫系統。人體因缺鋅導致免疫力低下,補充鋅後,可消除免疫功能的異常,研究結果表明,缺鋅會使T細胞功能減退,細胞體液免疫下降,容易患感冒。在免疫細胞的複製過程中,鋅扮演著重要角色。在補充鋅後,血液中T細胞便會明顯上升。
  5. 幫助婦女疾病,補充孕婦及胎兒的營養
    根據法國研究人員的報告,補充鋅對不孕症很有幫助,同時也能降低懷孕期的各種併發症。此外,鋅與其他的營養同時使用時,也幾乎沒有危險。對婦女而言,鋅會影響垂體,促進性腺激素的分泌。缺乏鋅會使卵巢功能減退,第二性徵及生殖器官不全,月經不正常或閉經、不孕。孕婦缺鋅會導致子宮收縮無力,易致產後出血。鋅與胎兒關係密切,孕婦嚴重缺鋅者會導致胎兒中樞神經系統畸形,中度缺鋅會導致胎兒發育遲緩,免疫功能差,大腦發育受阻。根據醫學研究指出,攝取足量的鋅,可以促進胎兒及幼兒的學習與發展能力,因此授乳期的母親,至少要攝取比一般人多出1.5倍的劑量(20-25mg)才夠。
  6. 促進男性功能
    礦物質和微量元素對男性生育力具有同樣重要的影響。最常見的就是鋅、硒等元素,它們參與男性睪丸素(Testosterone)合成及運載的活動,同時幫助提高精子活動的能力以及受精等生殖、生理活動。男性體內若缺乏鋅,會引起精子數量減少,畸形精子數量增加以及性功能和生殖功能減退,甚至不育。對於男性來說,前列腺及精蟲中鋅含量極高,每100g精蟲含200mg的鋅,每100g前列腺組織含50mg鋅,其高濃度的鋅,有強力的殺菌、消滅病毒作用,加上慢性前列腺炎及前列腺癌病例中,其每1C.C.前列腺液鋅含量都低於139μg,凸顯高濃度鋅對前列腺有積極的保護作用。
  7. 有助於治療愛滋病
    加拿大的研究人員針對愛滋病病患進行研究,12名自願受試者每天補充200mg的鋅,為期30天,而對照組則服用特效藥「AZT」。結果病患在補充鋅之後,體重得以維持穩定、T細胞有所增加、血漿中與鋅結合的活性胸腺刺激素(Thymulin)濃度有所增加,部份病患受感染的次數減少。鋅也有助於對抗卡氏肺囊蟲(Pneumocystis Carinii)與念珠菌(Candida)感染的治療,這兩種感染症對愛滋病患來說,都是相當嚴重的問題。