糖尿病的患者的血液裡含糖量過高(也就是血糖高啦!),容易對器官造成影響,導致併發症,併發症包括足病、眼病、心臟病、腦病、腎病等等。這些併發症是導致糖尿病患者疾病以及花費最大的主要因素,所以防治糖尿病併發症成為治療糖尿病的核心和重點。

糖尿病這些併發症的病理原因,血液裡含糖量過高,造成對應器官的血管粥樣硬化病變,微小血管病變以腎、眼、足病為主,腦、中血管以心臟病為主。

神經受損(神經病變)
大部分的感覺神經病變以感覺變差為主,像對痛覺及温度的感覺變差,有部分的糖尿病患者會有異常感〈dysesthesia〉或疼痛,也會導致感覺麻痺。一般神經受損從腳開始慢慢往上延伸。神經性病變亦可造成消化系統、心臟和性器官的問題。

一研究顯示糖尿病診斷十年後約20%患者會疼痛,33%會有感覺異常。神經病變較常見於罹患糖尿病至少達25年、過重、血糖控制不佳且有高血壓的患者。最常見的類型為可影響手臂和腿的周邊神經病變,這類型的神經傷害會造成雙腳麻痺(糖尿病足),並增加雙腳受傷的機會,如受傷而不自知,延誤治療可能導致截肢。

小血管疾病 (對微血管造成傷害)
糖尿病對全身系統的影響就在於它是一種「血管病變」,因為血糖濃度過高,造成血管滲透壓過高,為了維持血管內外壓力均衡,使微血管壁增厚,有可造成血管阻塞,種種原因形成了「血管病變」,這種病變在微小血管方面尤其嚴重。

血管病變」會影響降低通往皮膚、手臂、腿和腳的血液循環,且能改變眼睛與及腎臟的血液循環。微血管的血流降低可能會導致腿部出現一些棕色色斑。

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大血管疾病 (對大血管造成傷害)
高血糖會造成動脈硬化,導致心臟病、中風或腳部循環不良。心臟病是造成糖尿病相關死亡的主要原因。糖尿病成人患者因心臟病而造成的死亡率是無糖尿病成人的2至4倍。糖尿病患者中風的風險亦比其他人高出2至4倍。

☆《如何減少糖尿病併發症》
糖化血色素(HbA1C)是一種用來評估血糖況至狀況的指標,國民健康署建議國人糖化血色素要控制在7%以下。若血糖控制得宜,可減少許多糖尿病的併發症。研究顯示,每降低1%的糖化血色素濃度,就可以使心臟病的風險下降14%、小血管疾病的風險下降37%、周邊血管疾病的風險降低43%。

參考資料:
Diabetes, Heart Disease, and Stroke
Diabetes – British Heart Foundation
Diabetes and Cardiovascular Disease – Circulation