你是否常常感覺到自己忘東忘西的迷糊個性呢?然後因此感到沮喪是否自己開始變老、記憶能力變糟了,事實上,大腦皮質厚度會隨著年齡增加而逐漸遞減,即使是在如此進步的科技世代,人體的神經細胞仍服從著老化死亡的自然時鐘。延遲大腦老化速度,不只是老年人該注意的,年輕人因為生活壓力大,也是加速大腦老化的主因。

根據研究指出,剛出生的嬰兒就擁有1012個神經細胞,出生後大腦會依演化機制開始簡化很少用或用不到的部分。這是因為大腦神經元與神經元間會構成神經網絡,當我們反覆的執行動作,大腦會選擇一條較便利快速的道路去執行,其他沒用到的道路則會逐漸被淘汰。另外,如果原有路徑受傷,也可透過復健去重建神經傳導的路徑,使得欲執行的動作可以正確的執行。

25~30歲時,大腦開始衰老
人在年輕的時候大腦皮層厚度並無太大差異,但隨著年齡增長,厚度就會開始出現顯著的差異,也因此每個人的智商才會顯得不同。《HTR抗衰老》一書中指出,人在25~30歲時,大腦就開始停止成長,並開始衰老。大腦衰老會導致記憶力衰退,進而影響到生活,最後甚至可能會出現嚴重失意的現象。

許多人勞碌大半輩子,到老年原本該享享清福,卻因患上了老年癡呆,連生活都不能自理,還要拖累晚輩,我想這不是大家樂見的。然而可以透過常常用腦,就可以讓大腦不要老化的這麼快。對抗大腦老化儼然成為人人的課題,仿間也有大腦訓練課程,但其實幾個簡單的方式就可以使大腦更加靈活。

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安心好眠
  1. 培養創造力
    透過棋牌類或策略類的遊戲,都可以訓練初學者佈局、策略思考、邏輯判斷來讓大腦更加靈光,許多老年人會玩麻將也是一個非常好抗大腦老化的訓練。
  2. 培養反應能力
    智慧型手機已經不再是年輕人的專利了,許多小遊戲非常符合各個年齡層的朋友遊玩,不只可以從中得到樂趣,更可藉由反應力的提升減緩大腦老化。
  3. 攝取含天然抗氧化劑的蔬果
    抗氧化劑不但可以保護腦細胞,不受毒素自由基攻擊,並提升記憶力,如梅子、葡萄乾、藍莓、蔓越莓、蘋果、菠菜、青花菜、柳橙等食物,都含有天然抗氧化劑。
  4. 養成閱讀習慣
    閱讀專業知識的書籍或文章可以培養思考邏輯,而閱讀小說可以提升想像力並活化大腦。
  5. 放空
    在這科技飛躍的時代,每個人每天都要接收很多資訊,當大腦承受過多壓力且無得到適當休息時,會造成反應力、記憶力、注意力與思考邏輯變差。所以適當的讓大腦放空休息是一種很好舒壓的方式。

參考資料:BBC Chinese、臺安醫院醫療專欄、 HTR抗衰老、康健雜誌