隨著年齡的增長,人體會自然老化,很多銀髮族會因為身體的病痛,自以為是自然的老化而常常自嘆「老了啦!」。其實,想要無病一身輕的關鍵是「飲食」,人為了生存必須吃,但是對的飲食內容,才是幫助自己遠離疾病的重要因素,尤其是慢性病及癌症,與飲食內容息息相關。

◎人類是天生素食者
哥倫比亞大學韓汀博士(Dr. G.S. Huntingen),在一篇解剖學的論文中,說明肉食性動物的小腸及大腸都很短,而且大腸特別直且平滑,因為肉類中蛋白質含量高,纖維含量少,腸子不需要慢慢吸收養分;相反的,素食性動物的小腸及大腸都比較長,人類的小腸及大腸都很長,加總起來的長度幾乎是身高的6 倍,因此人類吃下肚的肉類,很容易因為長時間在腸道中而腐敗產生毒素。

◎蔬食者較長壽
美國米勒博士(Dr. Miller) 醫師,在台灣創立全素食的醫院,診所服務的醫生、護士、行政人員都吃全素。他說老鼠是一種可以素食及葷食的動物,他將二隻老鼠分開,一隻吃素食,另一隻吃葷食,在成長及發育的過程中,兩隻的情況大致相同,不過素食的老鼠的壽命卻比較長,且抵抗疾病及患病後恢復的速度都比葷食的老鼠快。

◎蔬食遠離文明病
人類的慢性病與飲食型態成正比的方式成長,生活愈富裕的地方,癌症、心血管、高血壓、糖尿病等慢性病的罹患率愈高,可見飲食是造成這些疾病的主因。研究發現,動物性食品的食用量與罹患疾病的比例呈正比,不論是紅肉或白肉,烹調後都會產生致癌物質,而且加熱的溫度愈高、時間愈長,產生的量就愈多。另外,流行病學的研究調查結果發現,大腸直腸癌、乳癌、攝護腺癌、卵巢癌、肺癌、淋巴癌等多種癌症,都與食用動物性食品息息相關,吃得愈多愈容易罹患癌症。

◎蔬食比葷食更營養
米勒博士認為,人類吃蔬果可以直接攝取營養素,而動物的營養來源卻得來自植物,而且吃肉也會有動物因生病而殘留的病毒、動物因環境而吃進的重金屬殘留。環境衛生署曾進行台灣居民頭髮中含汞量的調查,結果顯示葷食者比素食者含汞量高出8 倍,吃大型海魚的人比不吃魚的人含汞量高6倍,重金屬的殘留與髮型、燙染都沒有關係,而是飲食造成的。

◎植物性蛋白質較健康
很多人認為動物性蛋白質才是優質蛋白,其實,植物性蛋白質才是優質的蛋白質來源,康乃爾大學營養學榮譽教授柯林.坎貝爾博士(Dr. T. Colin Campbell),被譽為營養學界的愛因斯坦,他在「中國營養研究」中證實,植物性蛋白質是最健康的蛋白質,飲食中動物性蛋白的攝取量,只要超過總熱量的15%,就可能會啟動癌症!

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植物性的蛋白質,只要經過不同種類食物的搭配,就能攝取到完全蛋白質,搭配方式也很簡單,只要選擇豆類加穀類即可,如:豆漿配大燕麥片、豆漿配全麥麵包、紅豆湯加燕麥、豆腐配五穀飯等,就跟我們平常吃飯一樣的搭配方式,輕鬆就能攝取到優質的完全蛋白質。

◎蔬食者體力較好
很多人認為,吃肉長肉,不吃肉會很瘦弱沒體力,耶魯大學費希爾教授(Professor Irving Fisher)有一個實驗證明,吃素比吃肉的人更有耐力。他要參加試驗的32名素食及15名葷食者,盡可能將手臂平舉,實驗結果是15位葷食者,只有2位可以舉臂15-30分鐘,而32位素食者全部都可以舉臂15-30分鐘,其中的15位超過半小時,9位超過1小時,此實驗證明蔬食者的體力並不會比較差。

多吃蔬果 幫助腸道養好菌
一項跨亞洲5 國、10 個城市的大型研究發現,台灣人的腸胃菌中, 指標性的壞菌比日本人多15-30 倍,好菌代表的「雙歧桿菌」,台灣人卻只有日本人的3 分之1 到5 分之1,腸道內壞菌多、好菌少,可能會間接或直接引起消化不良、排便不順暢、腸胃發炎等問題。
台灣人的飲食中,外食比例高,常常又是高油脂的油炸類、燒烤類,蔬菜大多是配角,攝取量不夠多,長期這樣飲食不均衡的結果,讓腸道內的壞菌比例高,身體許多毒素累積在體內,容易造成大腸癌的發生。

◎膳食纖維養好菌
蔬菜中富含的膳食纖維,是腸道中好菌的食物,能夠幫助好菌增生,提供好菌一個良好的生長環境,在腸道中好菌壞菌維持平衡,才能讓腸道健康。而膳食纖維也是促進腸道蠕動的好幫手,同時吸附毒素,幫助身體排毒,對於改善便秘很有幫助,使排便順暢。

◎寡糖養好菌
蔬菜、水果中含有天然的寡糖,在體內不會被人體消化及吸收,是腸道中「雙歧桿菌」的營養來源,當雙歧桿菌大量繁殖,就能抑制壞菌的生長,減少致癌物質留在體內,有助調整腸道的菌落平衡與腸道運作的健康。

◎蔬果可抑制壞菌生長
蔬果中含有一些特殊的營養可以抑制腸道中壞菌的生長,如:香蕉中富含蛋白酵素抑制劑、青江菜、綠花椰菜、蘿蔔中含有吲哚硫素、蔓越莓中含有前花青素,這些特殊的營養成份,可以抑制腸內壞菌的生長,幫助腸道健康。

◎養成排便習慣
排便習慣是可以培養的,剛開始需要比較長的時間,晚上睡覺時,可以用手按摩肚子,順時針的方向按摩,幫助腸道蠕動,每天固定在一個時間培養排便的感覺,習慣成自然,身體會慢慢知道時間到了就該排便。最好的排便時間是早晨,起床後可以喝一杯溫開水,幫助腸道蠕動,增加便意。